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Porque el Volkswagen Beetle será un recuerdo del pasado ?

Por Enrique Kogan – Puros Autos

El Volkswagen Beetle será cosa del pasado, ya que el icónico automóvil se ira eliminando gradualmente hasta desaparecer.

Así lo dijo un ejecutivo del fabricante de automóviles alemán a los medios europeos en el auto show de Ginebra.

Cuando los directivos de Volkswagen se reunieron en noviembre pasado, se aprobó un plan para fabricar hasta 30 vehículos eléctricos en los próximos diez años, pero que no hubo apoyo para que el escarabajo (Beetle) continúe.

Las ventas del Beetle han sido lentas y el entusiasmo por un rediseño era muy escaso dentro de la empresa y entre los distribuidores.

En toda la historia de Volkswagen el impacto global que el Beetle tuvo en el diseño de productos, la ingeniería, el marketing y la cultura pop, no tiene parangón. Al final del siglo 20, el escarabajo fue citado a menudo en los primeros tres vehículos más influyentes de la historia.

El Beetle originalmente surgió entre un acuerdo de Ferdinand Porsche con Adolf Hitler. El primero, era el ingeniero automovilístico más importante de su época y siempre tuvo una idea para un automóvil del pueblo, un vehículo confiable producido en masa que los alemanes de la clase trabajadora podían permitirse.

Esta idea del modelo para el pueblo surgió después del éxito del Modelo-T de Henry Ford, pero con tenía que tener una estética de diseño muy diferente. En esa época y creo que fue siempre así, los alemanes no se permitían copiar nada de la cultura americana.

El Partido Nazi Alemán creía que necesitaba avanzar en la economía del país al gobernar las carreteras de Europa con el accesible sedán “Tipo 1”, que se conocería como “El escarabajo” y más tarde “El insecto” para otros.

Este plan para movilizar a las masas en Alemania se vio interrumpido por la invasión alemana de Europa del Este y el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. El “Tipo 1” civil dio paso a una serie de vehículos militares para movilizar al ejército alemán.

Los americanos tenían el Jeep Willys, y el ejército alemán tendría el Kubelwagen, que fue diseñado con el chasis Tipo 1. El Kubelwagen luego se vendió a civiles en Europa y México, para luego llegar a Estados Unidos,  como la “Cosa”.

Kubelwagen alemán, refrigerado por aire, estaba basado en el chasis Beetle, era refrigerado por aire y más efectivo en el desierto del norte de África que el Jeep Willys.

Los refugiados alemanes comenzaron a construir Kubelwagens y sedanes Tipo 1 de materias primas en la bombardeada fábrica de Wolfsburg que había estado produciendo material de guerra.

El Beetle de dos puertas refrigerado por aire, de tracción trasera y motor trasero, era un elemento básico de la Europa de la posguerra, y luego se extendió a Asia, América del Sur, Japón y América del Norte. No hay un rincón del mundo que no haya visto al VW Beetle en sus carreteras.

El Beetle fue con mucho, el vehículo importado de mayor venta en los Estados Unidos, hasta principios de la década de 1970 hasta que fue eclipsado por las marcas japonesas.

El automóvil fue descontinuado en 1979 en los Estados Unidos, pero continuó siendo construido en México y vendido allí y en América del Sur por otras dos décadas.

En Estados Unidos, Volkswagen pasó por tiempos difíciles en la década de 1990. El flujo de automóviles nuevos, Jettas y Golfs, de su planta de Puebla, México, virtualmente se detuvo por más de un año mientras la compañía abordó problemas de calidad épicos. Las ventas anuales cayeron por debajo de 50,000, luego de haber tenido unas 700.000 en los 70’s.

El New Beetle llego en el 1998 y le dio un nuevo envión a la automotriz en los Estados Unidos, al despertar el interés en lo que se estaba convirtiendo en una marca moribunda.

Ese bombo y platillos sobre el automóvil, que tocó una racha de nostalgia en los baby boomers, rescataron el negocio estadounidense de la compañía al llevar viejos compradores de escarabajos a comprar los nuevos para ellos o sus hijos.

Luego tuvo una Interrupción en el 2011, con ese nuevo Beetle que fue reemplazado por un nuevo Beetle, el que se vende hasta el día de hoy, con un diseño menos bulboso y más apto para ser comprado por hombres. Sin embargo,  las ventas nunca han estado a la altura de las esperanzas.

Con menos de 24,000 ventas del Beetle el año pasado en Europa, y menos de 12,000 en los Estados Unidos, Volkswagen cree que ya no fabricará otro Beetle?

Pero nunca se sabe, ya que los ejecutivos alemanes que lo mataron en Europa y los Estados Unidos después del 1979, nunca pensaron que regresarían. Vaya a saber si regresa como un modelo eléctrico.

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