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Cómo influyen los precios del petróleo crudo en los precios de la gasolina

por Michael Sivak.

La gasolina es uno de los productos refinados del petróleo crudo. Por lo tanto, el precio del petróleo crudo debería tener una fuerte influencia en el precio de la gasolina. Sin embargo, el precio minorista de la gasolina también incluye otros costos.

La Administración de Información de Energía (EIA) estima que en los Estados Unidos de 2008 a 2017, el petróleo crudo representó solo el 61% del precio minorista de la gasolina. Los costos y ganancias de refinación representaron el 12%, los costos de distribución y mercadeo del 12% y los impuestos federales y estatales el 15%.

Los precios de la gasolina también están influenciados por la demanda de gasolina en relación con el suministro de gasolina. Entonces, ¿qué tan fuerte es, de hecho, la relación en los Estados Unidos entre los precios del petróleo crudo y la gasolina?

Para responder a esa pregunta, examiné los precios diarios del petróleo crudo (de EIA) y de la gasolina regular (de GasBuddy). El período de 10 años cubierto fue desde el 24 de abril de 2008 hasta el 23 de abril de 2018.

Aunque los precios de la gasolina estaban disponibles para cada día durante este período, los precios del petróleo crudo no estaban disponibles para los fines de semana, días festivos y otros días seleccionados. Por lo tanto, el análisis incluyó solo aquellos días para los cuales ambos precios estaban disponibles, un total de 2,518 días.

Incluso una mirada superficial revela que la relación entre los dos conjuntos de precios no es perfecta. Durante el período examinado de 10 años, los precios del petróleo crudo alcanzaron su punto máximo el 3 de julio de 2008 a $ 145.31 / barril, mientras que los precios de la gasolina alcanzaron un máximo el 16 de julio de 2008 a $ 4.103 / galón.

Además, los precios del petróleo alcanzaron su mínimo el 11 de febrero de 2016 a $ 26.19 / barril, pero los precios de la gasolina alcanzaron su mínimo el 29 de diciembre de 2008, a $ 1.592 / galón.

Sin embargo, la correlación entre los dos conjuntos de precios fue positiva (a medida que uno sube, al igual que el otro) y fuerte, con un coeficiente de correlación de +0.93. Un coeficiente de correlación puede estar entre ± 1 para una correlación perfecta y 0 para ninguna correlación.

La introducción de un retraso de corto plazo entre el precio del petróleo crudo y el precio de la gasolina no influyó sustancialmente en la correlación: el coeficiente de correlación fue +0.94 para un retraso de 5 días en la base de datos actual, y +0.93 para un período de 10 días retraso.

Otra forma de ver la relación entre los dos conjuntos de precios es calcular el precio de la gasolina (por galón) como un porcentaje del precio del petróleo crudo (por barril).

Este valor promedió 4.0%, con un mínimo de 2.8% y un máximo de 7.0%. La correlación entre este porcentaje y el precio del petróleo crudo fue negativa, con un coeficiente de correlación de -0.83.

La relación negativa implica que a precios más altos del petróleo crudo, los precios de la gasolina tienden a corresponder a porcentajes más bajos del precio del petróleo crudo, y viceversa.

Por ejemplo, cuando los precios del crudo estaban en su máximo, este porcentaje era del 2.8%, mientras que cuando los precios del crudo estaban en su mínimo, el porcentaje era del 6.5%.

Esta relación es consistente con el hecho de que el precio de la gasolina no solo depende del precio del petróleo crudo, sino también de los costos que no se ven afectados por el precio del petróleo crudo (impuestos), o que se ven menos afectados (costos de refinación, y costos de distribución y comercialización).

En conclusión, como se esperaba, el precio de la gasolina está fuertemente (pero no perfectamente) correlacionado con el precio del petróleo crudo, y la introducción de un retraso a corto plazo entre estos dos conjuntos de precios no afecta sustancialmente la relación.

Sin embargo, la relación entre los precios de la gasolina y el petróleo crudo se complica por el hecho de que otros factores, además del precio del petróleo crudo, afectan el precio de la gasolina.

Michael Sivak es el director administrativo de Sivak Applied Research y el ex director de Sustainable Worldwide Transportation en la Universidad de Michigan.

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